Marjolein van der Gaag schreef een spannende thriller gebaseerd op een onderwerp dat nog altijd actueel is: de toeslagenaffaire. (foto: privé)
Marjolein van der Gaag schreef een spannende thriller gebaseerd op een onderwerp dat nog altijd actueel is: de toeslagenaffaire. (foto: privé)

‘Al schrijvend poppen personages soms ineens op’

Algemeen 746 keer gelezen

Hoeksche Waard -  Het is even wat stil geweest maar auteur Marjolein van der Gaag heeft een nieuwe thriller. ‘Verlaat de gevangenis zonder betalen’ is een bloedstollend verhaal gebaseerd op de geruchtmakende toeslagenaffaire. En: het speelt zich grotendeels af in de Hoeksche Waard. ‘Het onderwerp raakte me’, zegt Marjolein.

Even het geheugen opfrissen. Het is alweer wat jaartjes geleden dat Marjolein eindredacteur was van Het Kompas. Daarna stapte ze over naar dagblad De Telegraaf. Ze groeide op in Puttershoek en woont tegenwoordig met haar gezin in Arnhem. 
De liefde voor het schrijven bleef onvoorwaardelijk. Dat resulteerde in de loop der jaren in een aantal thrillers en verhalenbundels. In 2022 won Marjolein met haar inzending ‘Onder de waterspiegel’ de Hebban Zilveren Strop. ‘Dat was een kort verhaal’, licht Marjolein toe, ‘het winnen van die prijs was eigenlijk een stimulans voor me. Ik kreeg weer zin een echt boek te schrijven. Daarvoor zocht ik een actueel onderwerp. De toeslagenaffaire kende ik natuurlijk, het was lange tijd groot in het nieuws en ik liep al een tijdje rond met plannen daar iets mee te doen. Het zou eerst een kort verhaal worden maar al snel bleek dat ik veel meer ruimte nodig had.’
Als journalist verdiepte ze zich uiteraard vooraf zorgvuldig in de achtergronden. ‘Ik zag onder andere een documentaire, dat raakte me echt. Kinderen die uit huis geplaatst zijn, mensen die er financieel totaal aan onderdoor gingen, en dat vaak alleen omdat je achternaam verdacht was. In die zin hoop ik dat mijn boek mensen aan het denken zet over wat daar allemaal gebeurd is. Al is mijn verhaal fictie.’

Monopolyspel

In ‘Verlaat de gevangenis zonder betalen’ belandt Brenda van Ameland, directeur afdeling toeslagen van de Belastingdienst in een nachtmerrie als haar tienerdochter vermist raakt. Zitten daar slachtoffers van de toeslagenaffaire achter? Wat doet dat met haar huwelijk, hoe belangrijk is je perfecte leventje dan nog en hoe is de relatie met haar dochter eigenlijk? 
In het spannende verhaal komen allerlei menselijke aspecten aan bod, een rollercoaster aan emoties, werkdruk, wraak, bedreiging en waartoe een mens in staat kan zijn die niets meer te verliezen heeft. De titel van het boek is een bekende kreet (kanskaart) afkomstig van het Monopolyspel. Daar verwijst ook de fraaie cover naar. Het Monopolyspel speelt dus eveneens een rol in het verhaal.    

Kleigrond

Het speelt zich grotendeels af in de Hoeksche Waard. ‘Dat had net zo goed ergens anders kunnen zijn’, vervolgt Marjolein, ‘maar voor mij was het heel herkenbaar dat het vermiste meisje net als ik vroeger door de Hoeksche Waard fietst, op weg naar school. In het verhaal komen allerlei plaatsen en namen van het eiland voor.’ 
De ruwe versie van het verhaal schreef Marjolein overigens in slechts 11 weken tijd. ‘Daarna volgde wel een heel proces van veel schaven en schuren’, lacht ze, ‘zo had ik een grote bloeiende rododendronstruik in een tuin in het verhaal gevoerd. Die bloeien bij ons in Arnhem wel, maar de kleigrond in de Hoeksche Waard is daar minder geschikt voor. Mijn moeder, al jaren één van de proeflezers, merkte dat heel alert op. Dat is dus maar een andere struik geworden.’

Als Marjolein aan een verhaal begint is er vaak wel een raamidee maar ontwikkelt het verhaal zich gaandeweg het schrijven. ‘Het einde is vaak nog niet helder en soms poppen ineens de personages voor me op. Die personages heb je al die tijd bij je. Of het verhaal kan ineens een heel andere kant op gaan. Dat is voor mij dan vaak ook een verrassing. Soms zit ik zo in het verhaal dat ik als een soort zombie niet altijd even goed aanspreekbaar ben voor mijn omgeving en de kinderen drie keer iets moeten vragen.’

Vrijdag 1 maart verschijnt bij uitgeverij De Crime Compagnie van Marjolein van der Gaag ‘Verlaat de gevangenis zonder betalen’. Het boek telt 354 pagina’s, ISBN 9789461098825 en kost 21,99 euro. Verkrijgbaar in de boekhandel of via www.crimecompagnie.nl. 

(tekst: Conno Bochoven)

Stuur jouw foto
Mail de redactie
Meld een correctie

Uit de krant