Burgemeester Peter van der Velden voorziet voordelen van de schaalvergroting voor de gemeente Hoeksche Waard. (foto: Conno Bochoven)
Burgemeester Peter van der Velden voorziet voordelen van de schaalvergroting voor de gemeente Hoeksche Waard. (foto: Conno Bochoven)

Nieuwjaarsspeech burgemeester: 'Eiland waardig op de kaart zetten'

In Alcazar in Puttershoek heeft waarnemend burgemeester Peter van der Velden vrijdagavond 4 januari zijn Nieuwjaarsspeech gehouden op de Nieuwjaarsreceptie van de gemeente Hoeksche Waard. 'De kop is eraf', zo begon Van der Velden, 'Vier dagen is de nieuwe gemeente Hoeksche Waard realiteit. Het is een gedenkwaardig feit, hoe je ook aankijkt tegen de fusie van de vijf voormalige gemeenten. Het is voor mij een hele eer u als eerste burgemeester - dus als eerste eerste burger - van deze nieuwkomer in gemeenteland te mogen toespreken op deze nieuwjaarsreceptie. Ik ben een WestBrabander, ik kom dus van de overkant. Door een groot aantal herindelingen in Brabant bevinden zich tussen mijn geboortestad Bergen op Zoom en de Hoeksche Waard feitelijk maar twee gemeentes. Tussen mijn woonplaats Breda en de Hoeksche Waard ligt er zelfs maar één: zó klein is de wereld, zó simpel kan het zijn!'

Van der Velden keek vooral vooruit. 'Naar een gemeente Hoeksche Waard vol mogelijkheden. Een prachtig eiland, of eigenlijk twee eilanden. Met dorpen en buurten, die barsten van ambitie. Er mag dan nu één gemeente zijn, die dorpen en buurten blijven zichzelf. Klaaswaal blijft Klaaswaal, 's-Gravendeel blijft 's-Gravendeel, om maar eens twee willekeurige voorbeelden te noemen. In die gemeenschappen zit het cement van de samenleving. Dat weten we als lokale overheid maar al te goed. We zullen tal van initiatieven dan ook blijven ondersteunen. Hun verenigingen blijven mensen binden. Hun bedrijvigheid vormt de economische basis van de Hoeksche Waard. Met ondernemingen die vaak al een vele generaties lange band met het eiland hebben. Hun kennis en betrokkenheid kunnen we als gemeenschap goed gebruiken, en we zullen dan ook de banden met het lokale en regionale bedrijfsleven blijven aanhalen. Ook blijven we dankzij gemeentelijke servicepunten aanwezig in de buurt van de inwoners. 
Voor de Hoeksche Waard breekt nu hét moment aan om zichzelf als prachtig gebied met unieke ligging te gaan profileren. Hét moment om te werken aan ambities op het gebied van duurzaamheid, klimaat, innovatieve landbouw, verkeer en vervoer, wonen. We zouden hier een proeftuin kunnen worden van verduurzaming. Er ligt een uitgelezen kans om met de schaal van deze gemeente - die tot de veertig grootste van het land behoort - een sprong voorwaarts te maken in de richting van een klimaatneutraal eiland. Het is hier al groen, er heerst rust, er is water rondom. Laten we dat uitbuiten en zo zorgdragen voor een plaats waar mensen ook in de verre toekomst willen leven en verblijven.'

De burgemeester heeft al heel wat herindelingen meegemaakt. 'Ik heb daardoor vooral de voordelen van schaalvergroting mee mogen maken; een positieve ervaring die ú nog te wachten staat! Mijn laatste burgemeesterschap heb ik als waarnemer vervuld aan een andere overkant. In Dordrecht. Daar heb ik de Zuid-Hollandse mentaliteit meer nog dan voorheen leren waarderen: recht door zee! Ik vrees dat ik door het tijdelijke karakter van mijn functie niet in staat zal zijn u de komende maanden allemaal persoonlijk uitgebreid te spreken. Ik hoop wel dat ik in staat ben om samen met collega-bestuurders, met de ambtenaren en met vertegenwoordigers van tal van maatschappelijke geledingen een basis te leggen voor een vitale Hoeksche Waard. Waar het tot in lengte van jaren goed leven is. Ik wens u een voorspoedig 2019, waarin we de Hoeksche Waard op een waardige manier op de kaart zullen gaan zetten.' 

Meer berichten