Karin Tuk (l) en Cindy van der Zanden nog vol goede moed voor het behalen van een plek op de Olympische Spelen.
Karin Tuk (l) en Cindy van der Zanden nog vol goede moed voor het behalen van een plek op de Olympische Spelen.

'Softbal een sport waarbij je mentaal sterk en tactisch slim moet zijn'

door Sieka Romeijn-Hedmann

HOEKSCHE WAARD - Karin Tuk en Cindy van der Zanden zijn twee softbaltoppers met roots in Puttershoek. Beiden spelen in het nationale Oranjeteam Kingdom of the Netherlands. Karin (30 jaar) speelde vorige week haar honderdste interland en Cindy (26 jaar) haar derde. Bijzonder is dat de basis van het succes van de beide toppers gelegd is bij de honk- en softbalvereniging Blue Hitters in Puttershoek. ''Bij deze club is de passie begonnen en de liefde voor de sport ontstaan.''

Beide softbalspelers wonen in Amsterdam om deel te kunnen nemen aan het strakke trainingsschema van Oranje. Karin en Cindy ontmoetten elkaar weer als teamgenoot van Oranje om van 23 juli tot en met 27 juli te strijden in het Olympisch kwalificatietoernooi.

Helaas spatte hun droom: 'in 2020 in Tokyo spelen om de Olympische titel' op het laatste moment als een zeepbel uiteen. Ze kwamen heel ver. Royale 11-1 winst op Zuid-Afrika en 7-0 op Spanje. Helaas werd het daarna tegen Groot-Brittannië 5-2 in het nadeel van Oranje. Alleen winst op Italië kon nog redding brengen. Deze topploeg bleek een maatje te groot. Het werd 7-4. Einde aan een mooie droom.

Karin is nu lid van Terrasvogels in Haarlem en Cindy van Roefs in Moergestel in Brabant. Na het toernooi gaan hun wegen weer een poosje uiteen om elk te spelen in hun eigen club.''Maar als het Nederlands team weer gaat beginnen zien wij elkaar weer voor een week.''

Zowel Karin als Cindy kwamen met softbal in aanraking doordat familieleden van beiden bezig waren met honk- en softbal. Karin: ''Mijn broer begon voor mij al met honk- en softbal en mijn ouders deden van alles voor de club. Kantinediensten, velden, het maakte niet uit. Vanaf mijn zesde was ik ook iedere dag op het veld. Balletje gooien, wedstrijden kijken, ja zo is het begonnen.

Ook de familie van Cindy is actief in honk- en softbal. Cindy: ''Ik heb een oudere broer en zus die honkbalden. Als baby ging ik al mee. Toen ik vier was speelde ik al honk-en softbal. Ik heb ook nog aan andere sporten gedaan, maar uiteindelijk heb ik voor softbal gekozen.''

Bijzonder van de sport vindt Karin dat je niet per se supersnel, sterk of groot moet zijn. Belangrijk is dat je elkaar aanvult.'' Cindy vindt het mentale gedeelte zo mooi aan de sport. ''Sommige sporten zijn erg fysiek. Dit is een sport waarbij je tactisch slim en mentaal sterk moet zijn.''

Gewoon een kwestie van doen

Door hard trainen en alles te geven hebben Karin Tuk en Cindy van der Zanden de Nederlandse top van het softbal bereikt. ''Het begon bij Jong Oranje, maar dan ben je er nog niet. Het is een lange weg te gaan voor hetgeen we nu bereikt hebben. Het is gewoon een kwestie van doen.''

Meer berichten