Bram van Hemmen wordt burgemeester van de Hoeksche Waard. (foto: pr gemeente Sliedrecht)
Bram van Hemmen wordt burgemeester van de Hoeksche Waard. (foto: pr gemeente Sliedrecht) (Foto: )

'Alleen mijn naam moest nog bij de profielschets'

Hoeksche Waard - Hij houdt van punkmuziek en zong weleens mee in de Messiah. Speelt softbal, noemt zichzelf 'best een tikkie eigenwijs soms' en besturen gaat bij hem tot aan modelvliegtuigjes en heli's. De Hoeksche Waard krijgt in de persoon van Bram van Hemmen een veelzijdig mens als burgemeester.

Bram van Hemmen was na ruim 7 jaar burgemeesterschap in Sliedrecht, zijn eerste gemeente, zeker nog niet bezig met weggaan. Maar toen hij de profielschets zag voor de nieuwe burgemeester van de Hoeksche Waard leek het alsof hij in een spiegel keek. 'Ik had meteen het gevoel: ja, maar dit ben ik. Alleen mijn naam moest er bij wijze van spreken nog bij gezet worden.' Van Hemmen is heel blij met zijn nieuwe uitdaging en een beetje beduusd van alle positieve reacties. 'Wat ik allemaal op social media voorbij zie komen, ik word er echt stil van. Dat m'n moeder trots is, natuurlijk, maar vooral de reactie van m'n broer raakte me. Hij woont al jaren op de Blaaksedijk en zei: 'nou wordt je ook mijn burgemeester.' 

Als geboren Rotterdammer kent Bram van Hemmen het eiland goed. 'Ik ben al heel vaak in de Hoeksche Waard geweest; vertelt hij. 'M'n broer woont er dus, ik heb vaak geschaatst op de Binnenmaas, mijn auto was er jaren in onderhoud en heb m'n kinderen talloze malen gehaald en gebracht voor verjaardagsfeestjes van klasgenootjes.' Van Hemmen is ervan overtuigd een klik te krijgen met het gebied. 'Ik ga me hier zeker thuis voelen. En dat is belangrijk, want als je ziel niet bij een gemeenschap past hou je het niet vol.' 

Om bevestiging te krijgen ging Van Hemmen 'door de streek hobbelen', zoals hij het noemt. 'Je gaat eens ergens kijken, loopt eens een kringloop binnen en je maakt een praatje hier en daar. De klik was er en toen wist ik dat het goed zat.'

Het echtpaar Van Hemmen heeft drie dochters en twee zoons, de oudste is 24, de jongste 10. 'De oudste studeert in Amerika. Vooral voor onze jongste zoon zal het een hele overgang worden,' denkt Van Hemmen, 'hij gaat z'n vriendjes missen. Maar ja, burgemeesters verkassen soms, en bovendien, zo ver is Sliedrecht nou ook weer niet weg.'

Uitdagingen

De kersverse burgervader van het eiland ziet twee belangrijke uitdagingen. 'De Hoeksche Waard is na de fusie de 3e gemeente qua grootte in de regio. We moeten dus verder werken aan die schaalsprong. De regio verwacht antwoorden en inbreng van de Hoeksche Waard op allerlei regionale onderwerpen. Dat vraagt keuzes, dat balspel zal echt wennen zijn. Overigens ken ik veel colleges in de streek en dat opent wat makkelijker deuren.

En als tweede: hoe gaan we als inwoners van de Hoeksche Waard dat ene verhaal maken. Want, je komt van Cillaarshoek, maar je bent ook Hoekschewaarder. We zijn de plek waar we wonen, maar tegelijkertijd ook samen met elkaar eilandbewoners. Daar wil ik met de inwoners naar op zoek. Je eigen identiteit als kracht gebruiken zeg maar.'

Alom wordt Van Hemmen geroemd om zijn menselijke contacten en toegankelijkheid. 'Ik geniet van contact met mensen', zegt hij, 'hun bevlogenheid over een hobby bijvoorbeeld werkt aanstekelijk op me. Tegelijkertijd moet ik ook wel balans zien te houden. Als burgemeester kan ik niet alles zelf en niet overal bij zijn.'

In zijn vrije tijd speelt Bram softbal in Dordrecht. 'Heerlijk, daar ben ik even gewoon Bram.' Verder is hij graag in de weer met op afstand bestuurbare modelvliegtuigen en zelfs een surfplank. 'En er komt een midlife crisis aan, want ik heb pas een platenspeler gekocht. Ik houd van allerlei muziekstijlen, van punk tot Bob Marley en heb zelfs een keer meegezongen met een scratch uitvoering van de Messiah. Ik weet niet of het een beetje klonk, maar wat was dat leuk!'

Voor de troepen uit

Heeft iemand die zo bewierookt wordt eigenlijk ook mindere eigenschappen? Lachend: 'Zal ik je het telefoonnummer van m'n vrouw even geven? Maar zonder gekheid: ik heb weleens de neiging voor de troepen uit te lopen. Ben ik ergens enthousiast over dan ga ik er ook helemaal voor. Geduld heb ik moeten leren, mensen hebben soms tijd nodig om tot een conclusie te komen. En ja, ik kan best een beetje eigenwijs zijn.' 
Niemand kan in de toekomst kijken maar Van Hemmen is zeker van plan voor een langere periode te blijven. 'Al was het alleen maar omdat ik het onze jongste zoon echt niet nog eens aan kan doen te verkassen.'

(tekst: Conno Bochoven)

Meer berichten

Het lokale nieuws in uw mailbox ontvangen?

Aanmelden